Abnehmen bei Kindern: Tipps von einer Kinderärztin

Dr. med. Nadine McGowan Fachärztin für Kinder- und Jugendmedizin

Jedes fünfte deutsche Kind ist zu dick – und viele dieser Kinder tragen ihr Übergewicht auch als Erwachsene noch mit sich herum. Wie Abnehmen bei Kindern gelingt und was Eltern zu mehr Bewegung und gesunder Ernährung motivieren können, erklärt Kinderärztin Dr. Nadine Hess.

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Gesunde Ernährung, wenig Süßes und viel Bewegung: so lautet für gewöhnlich das Standard-Abnehmrezept für Erwachsene. Doch das Abnehmen bei Kindern gestaltet sich schwieriger, da das Problembewusstsein und die Motivation bei den Kleinen oft fehlt. Viele Eltern fragen sich daher: Wie kann mein Kind abnehmen und wie kann ich es dazu motivieren? Unsere Expertin, Kinderärztin Dr. Nadine Heiss, gibt wertvolle Tipps.

 

Warum Abnehmen für Kinder so wichtig ist

Hat Ihnen auch schon einmal jemand gesagt, Ihr Kind sei für sein Alter recht pummelig? Und haben Sie sich antworten hören: Das ist nur Babyspeck, der verwächst sich noch? Viele Eltern fühlen sich angegriffen, wenn andere Leute sie darauf aufmerksam machen, dass sie ein augenscheinlich zu dickes Kind haben.

Dabei sollten die Interessen des übergewichtigen Nachwuchses im Vordergrund stehen – denn viele dicke Kinder werden auch zu dicken Erwachsenen, wenn das Gewichtsproblem nicht frühzeitig angegangen wird. Und dieses Übergewicht kann im schlimmsten Fall später Bluthochdruck, Herzinfarkte oder Schlaganfälle begünstigen.

Eine Frau isst einen Burger
Stress Emotionales Essen

 

Woher weiß ich, dass mein Kind abnehmen muss?

Wenn Sie unsicher sind, ob ihr Kind wirklich nur noch etwas Babyspeck hat oder wirklich abnehmen muss, sollten Sie das beim Kinderarzt ansprechen. Vielleicht steckt eine ernsthafte Erkrankung hinter dem Übergewicht des Kindes. Oder es besteht sogar ganz im Gegenteil die Chance, dass der überflüssige Speck durch den nächsten Wachstumsschub von alleine verschwindet. Ist das nicht der Fall, kann der Arzt in Absprache mit Ihnen einen gesunden Ernährungsplan ausarbeiten.

 

Mit Motivation dem Kind beim Abnehmen helfen

Dann sind Sie als Eltern gefragt: Die richtige Motivation ist für das erfolgreiche Abnehmen bei Kindern extrem wichtig. Erklären Sie Ihrem Kind anschaulich, zu welchen Problemen Übergewicht führen kann – vermeiden Sie es dabei aber, diese Probleme als Druckmittel zu verwenden. Das kann dazu führen, dass der Nachwuchs sich zurückzieht und aus Trotz sogar noch mehr isst. Helfen kann in diesem Fall der Kontakt zu anderen Kindern mit Gewichtsproblemen, denen sich der Nachwuchs mit seinen Sorgen anvertrauen kann.

 

Wie Kinder schnell abnehmen können

Sie müssen nicht von heute auf morgen die komplette Ernährung umstellen: Oft hilft es bereits, nach und nach einzelne Veränderungen einzuführen. Starten Sie am besten damit, süße Getränke vom Speiseplan zu streichen. Statt Säften und Cola sollte das Kind vor allem viel Wasser trinken, zu den Mahlzeiten eignen sich auch kalorienarme Fruchtschorlen. Nach dieser Umstellung können Sie damit anfangen, Weißmehlprodukte mit der Vollkornvariante auszutauschen. Verzichten Sie außerdem auf Fertigprodukte.

Abnehmen mit Blaubeeren
Gesund abnehmen Abnehmen mit Obst und Gemüse

Grenzen sind vor allem im Bereich Süßigkeiten wichtig: Erlauben Sie Ihrem Nachwuchs beispielsweise nur einmal pro Woche eine Hand voll Gummibärchen oder ein süßes Getränk. So lernt das Kind, dass diese Speisen und Getränke keine Sattmacher sind, sondern etwas Besonderes. Sie brauchen Süßigkeiten nicht vollständig vom Speiseplan zu streichen. Führen Sie aber feste Regeln ein, wann das Kind etwas Süßes essen darf – eine Hand voll Gummibärchen reicht!

Generell gilt: Ziehen Sie als Familie an einem Strang. Ein zu dickes Kind wird nicht einsehen, warum es sich gesund ernähren soll, wenn Vater und Mutter abends beim Fernsehen in die Chipstüte greifen. Gehen Sie also mit gutem Beispiel voran und setzen Sie die Ernährungsumstellung gemeinsam um. Kochen Sie mit dem Kind und nehmen Sie die Mahlzeiten zusammen ein – Essen bekommt so eine neue, besondere Bedeutung für das Kind.

 

Der richtige Sport hilft, wenn Kinder abnehmen müssen

Nicht anders als bei Erwachsenen ist neben der Ernährung auch Bewegung ganz entscheidend für das erfolgreiche Abnehmen bei Kindern. Auch hier können bereits kleine Veränderungen helfen: Ist das Kind beispielsweise bisher immer mit dem Bus zur Schule gefahren, könnte es künftig das Rad nehmen.

Fragen Sie den Nachwuchs außerdem, ob Interesse an einer bestimmten Sportart besteht. Einige übergewichtige Kinder scheuen Teamsportarten, weil Sie Angst haben, gehänselt zu werden. Gibt es trotzdem Interesse an Fußball, Basketball oder ähnlichen Teamsportarten, sprechen Sie mit dem Trainer und vereinbaren Sie ein gemeinsames Probetraining. Ihr Kind wird so schnell merken, ob es sich in der Gruppe gut aufgenommen und wohlfühlt.

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Wenn Ihr Kind unsicher ist, welcher Sport infrage kommt, lassen Sie es einige austesten. Letztendlich ist die Chance, dass das Kind motiviert bleibt, dann am höchsten, wenn es sich auch wirklich für die jeweilige Sportart begeistert. Ist das der Fall und kann die Ernährung umgestellt werden, sind die wichtigsten Voraussetzungen dafür erfüllt, dass das Abnehmen bei Kindern gelingt.

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