Was bedeutet gelber Auswurf?

Wenn Husten von gelbem Auswurf begleitet wird, schließen viele daraus, dass es sich um eine bakterielle Infektion handeln muss. Stimmt das oder ist das nur ein Mythos? Worauf weist gelber Auswurf hin?

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Husten mit Auswurf entsteht, wenn die Bronchien aufgrund eines Infekts vermehrt Sekret produzieren. Der Körper versucht dann, den Schleim durch Husten wieder loszuwerden. Meist ist dieser Schleim klar oder weißlich. Manchmal kommt es aber auch zu gelbem Auswurf.

Gelber Auswurf: Hinweis auf eine bakterielle Infektion?

Lange Zeit galt die Theorie, dass gelber Auswurf ein sicheres Zeichen für eine bakterielle Infektion sei – viele Ärzt:innen verschrieben ihren Patienten allein aufgrund der Auswurffarbe Antibiotika. In den vergangenen Jahren fanden Wissenschaftler:innen aber heraus, dass diese keineswegs ein sicheres Diagnosekriterium ist.

Eine 2009 veröffentlichte Analyse von 241 Auswurfproben ergab, dass nur ein kleiner Teil der untersuchten Proben mit gelb (oder grün) verfärbtem Schleim auf eine bakterielle Infektion zurückzuführen war. Auch virale Infekte können Auswurf in diesen Farben verursachen.

Dass der Griff zum Antibiotikum allein aufgrund von gelbem oder grünem Auswurf zu voreilig ist, zeigte auch eine 2009 veröffentlichte Studie zum Thema Einsatz von Antibiotika bei Bronchitis von Forschern aus Cardiff in Großbritannien. Demnach gibt es zwischen den europäischen Ländern große Unterschiede bezüglich der Häufigkeit der Antibiotikaverschreibungen bei einer akuten Bronchitis. Schaut man sich jedoch die Genesungszeit der Patient:innen an, spiegeln sich diese Unterschiede darin nicht wider. Das heißt: mit und ohne Antibiotikum ist etwa die gleiche Genesungszeit zu erwarten.

Gelber Auswurf mit Husten: Besser natürlich behandeln

Handelt es sich um einen ansonsten gesunden Menschen, können pflanzliche Präparate mit Thymian eine bessere Wirkung zeigen, wie eine 2006 veröffentlichte Studie zu Phytopharmaka bei Bronchitis zeigte. Bei diesen Medikamenten bleiben den Betroffenen zudem Nebenwirkungen wie Übelkeit, Darmbeschwerden oder Hautausschläge erspart, die bei der Einnahme von Antibiotika nicht selten sind.

Husten mit gelbem Schleim: Wann Antibiotika notwendig sind

Anders ist es, wenn zu dem Husten mit gelbem Auswurf andere Symptome wie etwa Fieber dazukommen und der Verdacht einer Lungenentzündung besteht – dann sollten unbedingt Antibiotika zum Einsatz kommen. Auch bei Menschen mit geschwächtem Immunsystem oder speziellen Vorerkrankungen können Antibiotika angeraten sein. 

Gelber Schleim im Hals: Wann zum Arzt?

Dauern die Beschwerden länger als drei Wochen an oder gesellen sich weitere Symptome wie Fieber oder Atemnot hinzu, sollten Sie einen Arzt aufsuchen. Dasselbe gilt, wenn sich der Auswurf rot oder braun verfärbt – diese Auswurffarben können auf eine Erkrankung wie eine Lungenentzündung oder COPD hinweisen und sollten schnellstmöglich medizinisch abgeklärt werden. Bei gelbem Auswurf allein muss man sich hingegen keine Sorgen machen.

Quellen:

Antibiotika sind zur Behandlung einer Bronchitis meistens nicht erforderlich, in: lungenaerzte-im-netz.de

Auch gelb- oder grünliches Sputum ist kein Grund, gleich zu Antibiotika zu greifen, in: aerztezeitung.de

Kemmerich, B., Eberhardt, R., & Stammer, H. (2006): Efficacy and tolerability of a fluid extract combination of thyme herb and ivy leaves and matched placebo in adults suffering from acute bronchitis with productive cough, in: Arzneimittelforschung

Altiner, A. et al. (2009): Sputum colour for diagnosis of a bacterial infection in patients with acute cough, in: Scandinavian journal of primary health care

Butler, C. et al. (220): Variation in antibiotic prescribing and its impact on recovery in patients with acute cough in primary care: prospective study in 13 countries, in: bmj