Die Vogelgrippe beim Menschen: Wie gefährlich ist sie?

Michael van den Heuvel Medizin- und Wissenschaftsjournalist

Die Vogelgrippe gehört zu den Grippe- oder Influenza-Viren. Vogelgrippe-Erreger infizieren vor allem Geflügel und lösen eine Geflügelpest aus. Eine Übertragung der Vogelgrippe auf Menschen in größerem Umfang ist vom Virus A/H7N9 besonders seit 2016 bekannt. Viele Patienten, die sich mit dem Erreger infiziert hatten, sind daran gestorben. Forscher suchen bis heute nach Arzneimitteln und Impfstoffen.

Hühner mit Vogelgrippe
Bei der Vogelgrippe handelt es sich um eine Geflügelpest. Für den Menschen ist der Vogelgrippe-Erreger A/H7N9 gefährlich Foto:  iStock/Ruslan Sidorov
Inhalt
  1. Was versteht man unter dem Vogelgrippe-Virus?
  2. Was ist über die Vogelgrippe-Ausbreitung bei Mensch und Tier bekannt?
  3. Wie kommt es zur Vogelgrippe-Übertragung auf den Menschen?
  4. Welche Anzeichen für eine Vogelgrippe-Infektion gibt es?
  5. Wie behandeln Ärzte Infektionen mit dem Vogelgrippe-Virus?
 

Was versteht man unter dem Vogelgrippe-Virus?

„Das“ Vogelgrippe-Virus gibt es nicht. Vielmehr handelt es sich bei Vogelgrippe-Erregern um eine Reihe unterschiedlicher Grippeviren, zum Beispiel H5N1, H5N8 oder H7N9. Sie gehören zu den sogenannten Influenza-A-Subtypen. Mit H und N werden unterschiedliche Varianten zweier Eiweiße auf der Hülle des Virus, nämlich Hämagglutinin (H) und Neuraminidase (N), beschrieben. Diese Viren befallen meist Wild- und Hausvögel. Sie können aber auch Menschen infizieren.

 

Was ist über die Vogelgrippe-Ausbreitung bei Mensch und Tier bekannt?

In den letzten Jahren haben Wissenschaftler mehrere neue Varianten des Vogelgrippe-Virus entdeckt:

Vogelgrippe 2005/2006: Das Influenza A/H5N1 breitete sich vor allem in Asien aus. Hunderte Millionen Vögel starben. Das Virus hat nur wenige Menschen infiziert. Es handelt sich in erster Linie um eine Geflügelpest.

Vogelgrippe ab 2014: Das Influenzavirus A/H5N8 zeigte eine massive Ausbreitung im asiatischen Raum. Es sind keine Infektionen von Menschen bekannt geworden. Auch hier wird von einer Geflügelpest gesprochen.

Vogelgrippe ab 2016/2017: Das Influenzavirus A/H7N9 ist leichter als andere Viren auf den Menschen übertragbar. Bis Ende 2019 gab es rund 1.200 Erkrankungen und mehr als 500 Todesfälle bei unbekannt hoher Dunkelziffer.

 

Wie kommt es zur Vogelgrippe-Übertragung auf den Menschen?

Das Influenzavirus A/H7N9 wird bei sehr engem Kontakt von infizierten Vögeln auf Menschen übertragen. Das haben Forscher in verschiedenen, ländlich geprägten Gegenden Asiens nachgewiesen. Mensch-zu-Mensch-Übertragungen sind möglich, bilden aber – anders als bei der saisonalen Grippe – eher die Ausnahme. Studien zufolge hatten nicht alle Erkrankten auch Kontakt zu Geflügel.

 

Welche Anzeichen für eine Vogelgrippe-Infektion gibt es?

Bei Menschen führt die Infektion nach wenigen Tagen zu grippeähnlichen Beschwerden. Typisch ist schnell eintretendes, hohes Fieber. Anzeichen wie Husten und Kurzatmigkeit deuten auf die Beteiligung der Lunge hin. Fast alle Betroffenen müssen im Krankenhaus behandelt werden. Eine Lungenentzündung (Pneumonie) ist die häufigste Todesursache bei Patienten nach einer Vogelgrippe-Übertragung.

Besonders gefährdet sind Senioren, Menschen mit Vorerkrankungen und schwangere Frauen. Bei einer möglichen Pandemie führen die Vogelgrippe-Symptome zu zahlreichen Krankenhaus-Aufenthalten.

Eine Krankenschwester versorgt einen Patienten mit einem Beatmungsgerät
Krankheiten & Behandlung Corona: Beatmungsgeräte könnten COVID-19-Patienten schaden

 

Wie behandeln Ärzte Infektionen mit dem Vogelgrippe-Virus?

Momentan gibt es keine Impfstoffe gegen das Influenzavirus A/H7N9 und keine Medikamente zum Einsatz nach Infektionen. Ärzte verabreichen Antibiotika gegen bakterielle Infektionen als Folge der Lungenentzündung. Sie unterstützen die Atmung durch die Gabe von Sauerstoff. Bei schwerem Verlauf einer Vogelgrippe beim Menschen werden die Patienten künstlich beatmet.

Quellen:

RKI zu humanen Erkrankungen mit aviärer Influenza (Vogelgrippe), in: Robert Koch-Institut

Was ist Vogelgrippe?, in: Lungenärzte im Netz

Information on Avian Influenza, in: Centers for Disease Control and Prevention

Das könnte Sie auch interessieren
Themen
Copyright 2020 praxisvita.de. All rights reserved.