Coronavirus-Inkubationszeit: Wie lang ist sie?

Verena Elson Medizinredakteurin

Die Coronavirus-Inkubationszeit ist eine wichtige Größe etwa bei der Frage, wie lange nach dem Kontakt mit einem Corona-Patienten die Quarantäne dauern sollte. Was bedeutet der Begriff Inkubationszeit und wie lang ist diese Zeitspanne beim Coronavirus?

Eine Frau hält ein Fieberthermometer in der Hand
Die ersten Symptome wie Fieber treten bei dem Coronavirus im Schnitt fünf Tage nach der Ansteckung auf Foto:  iStock/Milos Dimic
 

Was bedeutet Inkubationszeit?

Der Begriff Inkubationszeit bezeichnet die Zeitspanne zwischen der Ansteckung und dem Beginn der Erkrankung, also dem Auftreten der ersten Symptome.

 

Wie lange dauert die Coronavirus-Inkubationszeit?

Die Coronavirus-Inkubationszeit beträgt laut dem Robert-Koch-Institut zwischen einem und 14 Tagen. Durchschnittlich liegt sie laut einer Studie der Johns-Hopkins-Universität im US-amerikanischen Baltimore mit 181 Corona-Infizierten bei 5,1 Tagen.

Bei dieser Untersuchung entwickelten weniger als 2,5 Prozent der Infizierten innerhalb von 2,2 Tagen Symptome, nach 11,5 Tagen waren bei 97,5 Prozent der Erkrankten die ersten Corona-Symptome aufgetreten. Asymptomatische Verläufe von Covid-19, also Fälle, bei denen der Infizierte keine Symptome zeigt, wurden in der Studie nicht berücksichtigt.

Eine Frau mit besorgtem Blick geht spazieren.
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Coronavirus: Ist man in der Inkubationszeit schon ansteckend?

In der Regel entsteht der Verdacht auf das Coronavirus erst, nachdem die ersten Symptome aufgetreten sind. Dann stellt sich die Frage, ob der Erkrankte bereits zuvor ansteckend war. Tatsächlich gehen Mediziner zurzeit davon aus, dass Infizierte bereits in der Inkubationszeit ansteckend sein können – und zwar ab etwa einem Tag vor Auftreten der Symptome. Darum gilt: Auch wer Kontakt mit einem Erkrankten hatte, bei dem die Gefahr einer Tröpfcheninfektion besteht, während dieser sich noch in der Coronavirus-Inkubationszeit befand, sollte sich testen lassen und in häusliche Quarantäne begeben.

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Quellen:

SARS-CoV-2 Steckbrief zur Coronavirus-Krankheit-2019 (COVID-19), in: rki.de

Lauer, Stephen A., et al. (2020): The Incubation Period of Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) From Publicly Reported Confirmed Cases: Estimation and Application, in: Annals of Internal Medicine

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