Toxoplasmose

Die Toxoplasmose ist eine durch den Parasiten Toxoplasma gondii verursachte, weltweit verbreitete Infektionskrankheit. Normalerweise befallen die Parasiten Katzen. Aber auch Menschen können sich mit den Erregern infizieren: Es handelt sich dabei um eine sogenannte Zoonose, also eine vom Tier auf den Mensch übertragbare Infektionskrankheit. Eine Infektion verläuft meistens harmlos und ohne Symptome – gefährlich ist die Toxoplasmose aber vor allem für Menschen mit einem geschwächten Immunsystem und in der Schwangerschaft.

Was ist Toxoplasmose?

Bei der Toxoplasmose handelt es sich um eine Infektionskrankheit, die durch Parasiten verursacht wird. Der weltweit verbreitete Erreger der Toxoplasmose heißt Toxoplasma gondii. Dieser Parasit hat einen sogenannten zweiwirtigen Entwicklungszyklus, das heißt, er benötigt neben seinem Endwirt einen Zwischenwirt, um sich entwickeln und verbreiten zu können. Der Endwirt sind Katzen, die spezielle, ansteckende Entwicklungsstadien der Parasiten (sogenannte Oozysten) mit dem Kot ausscheiden. Diese Oozysten können im Erdboden bis zu 18 Monate lang ansteckend bleiben. Zwischenwirte sind zahlreiche Säugetiere, unter anderem Mäuse, Schweine, Schafe, Rinder, Geflügel – und der Mensch. Im Zwischenwirt bilden die Parasiten ansteckende Gebilde, sogenannte Zysten. Ein Zwischenwirt ist nötig, damit sich die Parasiten weiterentwickeln können.

Katzen können Toxoplasmose übertragen

Sehr enger Kontakt mit Katzen kann das Antsteckungsrisiko mit Toxoplasmose für Menschen erhöhen, da Katzen als Endwirt des Toxoplasmose-Erregers dienen


Oft wissen die Betroffenen nicht, dass sie infiziert sind

In den meisten Fällen verläuft eine Toxoplasmose-Infektion beschwerdefrei – 80 bis 90 Prozent der Betroffenen merken nichts von der Infektion und wissen gar nicht, dass sie infiziert sind oder waren. Gesunde Menschen bilden Abwehrstoffe (Antikörper) gegen den Erreger und sind dann ein Leben lang immun. Besonders gefährdet sind dagegen Schwangere, da sie den Erreger auf das ungeborene Kind übertragen können, sowie Menschen mit geschwächtem Immunsystem (zum Beispiel AIDS-Patienten).

Nach Angaben des Robert Koch-Instituts haben rund 50 Prozent der Deutschen bereits eine Toxoplasmose-Infektion durchgemacht. Die Anzahl nimmt mit steigendem Alter zu: In der Altersgruppe der über 50-Jährigen weisen mehr als 70 Prozent der Personen Antikörper gegen Toxoplasma gondii auf.