Tollwut

Tollwut ist eine tödlich verlaufende Infektionskrankheit von Mensch und Tier, die durch das Rabies-Virus ausgelöst wird. Sie wird durch den Biss eines tollwütigen Tieres oder bei einem Schleimhautkontakt mit ansteckendem Material (z. B. Speichel) übertragen. In Deutschland gilt die Tollwut bei Wild- und Haustieren mittlerweile als ausgerottet, in Afrika und Asien kommt es aber nach wie vor zu Infektionen. Die Tollwut ist eine der ältesten bekannten Infektionskrankheiten des Menschen.

Was ist Tollwut?

Die Tollwut ist eine Infektionskrankheit des zentralen Nervensystems. Der Erreger ist ein Virus, das sogenannte Rabies-Virus. Die Krankheit wird in der Regel durch den Biss eines erkrankten Tiers übertragen, in dessen Speichel sich die Erreger befinden. Das Virus greift das zentrale Nervensystem an und verursacht unter anderem eine Entzündung des Gehirns (Enzephalitis). Ohne eine frühe Behandlung verläuft eine Tollwut-Infektion tödlich. Es gibt jedoch eine Tollwut-Impfung, dir vor einer Erkrankung schützt.

In Deutschland gelten nur noch Fledermäuse als Tollwut-Virenträger

In Deutschland gelten nur noch Fledermäuse als Tollwut-Virenträger

Bei der Tollwut wird zwischen der sogenannten urbanen und sylvatischen Tollwut sowie der durch Fledermäuse übertragenen Tollwut unterschieden. Sie unterscheiden sich nur durch ihren Überträger: Die sylvatische Tollwut beschreibt die durch wild lebende Tiere (z. B. Füchse, Waschbären, Wölfe) übertragene Tollwut, bei der urbanen Form sind Hunde die Überträger der Krankheit auf andere Tiere und den Menschen. Die urbane und sylvatische Tollwut werden auch als klassische, terrestrische Form zusammengefasst. Die Ansteckung des Menschen mit Tollwut erfolgt hauptsächlich durch infizierte Hunde.

Die Tollwut ist eine der ältesten bekannten, vom Tier auf den Mensch übertragbaren Infektionskrankheiten, eine sogenannte Zoonose. Die Krankheit ist weltweit verbreitet. Nach Schätzungen der Weltgesundheitsbehörde WHO sterben jährlich rund 55.000 Menschen an Tollwut, 99 % davon in Afrika und Asien. Deutschland ist eines der Länder in Europa, das als tollwutfrei gilt: der letzte Tollwut-Fall trat 2006 bei einem Fuchs auf, seit 2008 gilt Deutschland als frei von (terrestrischer)Tollwut. Durch spezielle Futterköder zur oralen Impfung sowie durch Impfungen bei Haustieren konnte die Tollwut in Deutschland ausgerottet werden. Nur Fledermäuse können die Tollwut hierzulande noch übertragen. In Europa sind insgesamt aber nur fünf Fälle von Tollwut beim Menschen dokumentiert, in denen eine Fledermaus der Überträger war.