Schüttelfrost

Der ganze Körper zittert und man kann nichts dagegen machen, obwohl es nicht kalt ist – das ist das typische Anzeichen für Schüttelfrost. Schüttelfrost hat eine wichtige Funktion im menschlichen Körper inne: Er hilft bei der Bekämpfung von Infektionen mit Bakterien, Viren oder Parasiten. Häufig tritt er in Kombination mit Fieber auf und seine Behandlung richtet sich immer nach der zugrunde liegenden Erkrankung.

Was ist Schüttelfrost?

Unter dem Begriff Schüttelfrost versteht man ein Kältegefühl, bei dem der ganze Körper zu zittern beginnt – ähnlich dem Zittern bei großer Kälte. Das Zittern entsteht durch schnelles und wiederholtes, nicht beeinflussbares Zusammenziehen (Kontraktionen) und Erschlaffungen der Skelettmuskulatur. Betroffen davon ist vor allem die Muskulatur der Oberschenkel und des Rückens, in manchen Fällen auch die Kaumuskulatur. Schüttelfrost tritt schubweise auf: Ein Schub dauert meistens einige Minuten und geht häufig direkt in einen Schlaf über.

Schüttelfrost tritt sehr häufig in Kombination mit hohem Fieber auf

Schüttelfrost tritt sehr häufig in Kombination mit hohem Fieber auf

Schüttelfrost hat eine wichtige Funktion im menschlichen Körper. Normalerweise liegt die Körpertemperatur bei etwa 37 °Celsius. Bei einer Infektion oder einer sonstigen Entzündung wird dieser „Sollwert“ verstellt: Er liegt höher als der normale Wert, weil auf diese Weise Krankheitserreger wie Viren, Bakterien oder Parasiten leichter beseitigt werden können. Der sogenannte Hypothalamus, ein Teil des Zwischenhirns, gibt daraufhin den Befehl, die Körpertemperatur dem neuen Sollwert anzupassen.

Um dies zu erreichen, beginnt der Körper seinen Stoffwechsel anzukurbeln und mehr Muskelarbeit zu leisten, das heißt durch wiederholtes Zusammenziehen der Muskeln Wärme zu erzeugen. Gleichzeitig wird die Durchblutung der Haut gedrosselt, sodass weniger Wärme nach außen abgegeben wird. Muss dieses innerhalb sehr kurzer Zeit geschehen, zum Beispiel bei einer akuten schweren Infektion, kommt es zum Schüttelfrost. Ist der neue Temperatursollwert erreicht, ist der Schüttelfrost wieder verschwunden.