Blutvergiftung (Sepsis)

Bei einer Blutvergiftung, in der Medizin Sepsis genannt, handelt es sich um eine Entzündung infolge einer Infektion, die sich auf den ganzen Körper ausbreitet. Die Erreger, in den meisten Fällen Bakterien, verteilen sich über die Blutbahn im ganzen Körper und lösen Entzündungsreaktionen aus. Eine Blutvergiftung kann zu einem mehrfachen Organversagen führen und verläuft unbehandelt tödlich.

Was ist eine Blutvergiftung?

Die Sepsis, so die medizinische, aber weniger geläufige Bezeichnung der Blutvergiftung, ist eine außer Kontrolle geratene Entzündung infolge einer Infektion. Normalerweise führt eine Infektion mit Bakterien, seltener Viren oder Pilzen, zu einer lokalen, also örtlich begrenzten und meist harmlos verlaufenden Entzündung. Eine Entzündung ist eine Abwehrreaktion des Immunsystems, um die Erreger zu bekämpfen – in der Regel geschieht dies erfolgreich und örtlich begrenzt. Bei einer Blutvergiftung jedoch erfolgt eine Art Kettenreaktion: Das Immunsystem ist nicht in der Lage, die Infektion räumlich zu begrenzen und die Erreger verteilen sich mit ihren Giftstoffen über die Blutbahn im ganzen Körper. Das Immunsystem reagiert und verursacht überall Entzündungsreaktionen – mit fatalen Folgen für den Körper, wenn eine Sepsis nicht behandelt wird.

Was ist eine SIRS?

Blutvergiftung

Bei einer Blutinfektion verteilen sich die Erreger beziehungsweise ihre Gifte über die Blutbahn

Eine Entzündungsreaktion, die sich auf den ganzen Körper ausweitet, bezeichnen Mediziner als SIRS (aus dem Englischen: Systematic inflammatory Response Syndrome). Ist eine Infektion dafür verantwortlich, liegt nach der medizinischen Definition eine Sepsis vor.

Unbehandelt verläuft die Blutvergiftung tödlich

Die Symptome einer Blutvergiftung sind zu Beginn oft unspezifisch, weshalb eine Sepsis häufig erst spät erkannt wird. Sie hat drei Schweregrade und kann einen schwerwiegenden Verlauf nehmen: Bei der einfachen Sepsis brechen die Erreger beziehungsweise ihre Gifte aus dem örtlichen Infektionsherd aus und verbreiten sich im Körper. Die schwere Sepsis ist durch das Versagen einzelner Organe gekennzeichnet. Ein sogenannter septischer Schock entsteht, wenn der Blutdruck zusätzlich stark absinkt, der Puls sich beschleunigt und mehrere Organe versagen. Unbehandelt verläuft eine Blutvergiftung immer tödlich.

Auslöser von Blutvergiftungen

Auslöser einer Blutvergiftung sind meistens Bakterien. Seltener sind Viren, Pilze oder Parasiten die Ursache. Zu den drei häufigsten Erregern gehören Escherichia coli (E. coli), Staphylokokken (Staphylococcus aureus) und Pneumokokken. Häufig führt eine Lungenentzündung zu einer Blutvergiftung. In Deutschland erkranken jedes Jahr rund 150.000 Menschen an einer Blutvergiftung, rund 60.000 sterben daran – damit ist die Sepsis die dritthäufigste Todesursache in Deutschland.